Quote of the Day #26

This is because I can spell confusion with a K
and I can like it,
It’s to dying in another’s arms, and why I had to try it
It’s to Jimmy Eat World and those nights in my car
When the first star you see, may not be a star
I’m not your star –
Isn’t that what you said?
What you thought this song meant?

Something Corporate – Konstantine

Books of June 2012

These are the books read in June. As with May, it’s been kind of slow due to school and work.

  • Patrick Rothfuss: “The Name of the Wind: The Kingkiller Chronicle Day One” (2007)
    • “The Kingkiller Chronicle” quickly became one of the best fantasy series I have ever read. The first book is an excellent beginning, sharing the story of a legendary life as told much after the hero’s haydays are over. Rothfuss manages to make a very believable, almost biographical fantasy story, with believable magic and true characters, while simultaneously creating an exciting and beautiful story.
  • Harry Harrison: “The K-Factor” (1960) [audio book]
    • The book quite honestly was extremely boring and almost non-existant. I barely remember it at all. Maybe it just wasn’t for me, but I didn’t enjoy it at all.

Vad har internet gjort för dig?

Jag föddes 21 mars 1992 – med andra ord påbörjades mitt skapande samma månad som Tim Berners-Lee postade det första meddelandet på webben i augusti 1991. Jag har växt upp med internet. Jag hade möjligheten att växa upp under en tid när en uppkopplad dator utvecklades från att vara en häftig grej som bara ett fåtal familjer i området hade, till att vara någonting som alla har och använder. Internet har sakta men säkert tagit över mig. På ett fantastiskt sätt.

Internet har fått mig att hålla kontakten med gamla vänner billigare och mer effektivt. Innan internet blev lika vardagligt sms:ade jag hela tiden, en extrem kostnad. Nu har det långsamt ersatts av chatt, antingen genom datorn eller telefonen. Jag sms:ar aldrig med de vänner som använder Google – vi använder ett gratis Google Talk på telefonen. Samtidigt kan jag hålla kontakter genom Facebook, Google+ och Skype på ett sätt som aldrig skulle ha fungerat förut. Jag kunde ha ett gratis videosamtal i två timmar häromnatten med en gammal vän som bor i Norge.

Internet har fått mig att sluta slösa pengar på serietidningar. Jag älskar serier, och jag brukade köpa rätt enorma mängder av dem. Inte mer. Genom internet kan jag följa fantastiska serier som släpps online och överlever på reklam och merchandise, serier som xkcd, SMBC och Wumo. Jag kan följa dem och bara betala när jag kan och när jag vill, och läsa dem när jag vill, hur jag vill, utan att de tar plats.

Internet har fått mig att hjälpa indiekulturen. Genom system som Flattr och Kickstarter kan jag stödja allt från bloggare till musiker och filmskapare med allt från några kronor till flera hundra, helt enkelt för att jag vill se dem fortsätta göra vad de gör. Jag, tillsammans med resten av världen, kan hjälpa musiker, filmskapare, författare och speldesigners att genomföra projekt de aldrig skulle ha kunnat klara av med ett bolag, projekt som ofta är av smal karaktär men som kan hitta sin publik genom internet.

Internet har fått mig att sluta konsumera traditionella media. När jag använt internet allt mer har jag också allt mer upptäckt hur dålig mycket traditionell media är. Du kan aldrig få en fullständig och objektiv syn på världshändelser av att läsa en enda tidning eller en enda TV-kanalen, oavsett om det är Aftonbladet, New York Times, TV4 eller Fox. Genom internet kan jag följa hundratals kanaler, både enorma företag och mindre, ideella grupper. En hel del är ideologiska, men det fungerar om man använder sund skepticism som man ska göra i alla fall. Jag läser idag aldrig tidningar, och jag ser aldrig på TV. Allt sker på internet.

Internet har gjort mig till en aktivist. Jag brukade vara fullständigt ointresserad av politik. Nu brinner jag för det. Internet har hjälpt mig att upptäcka vad som är fel med världen, och har pekat på vad som går att göra. Jag kan donera vaccin till Afrika. Jag kan stå på rätt sida i kriget mot censur. Jag kan gråta för de döda, jag kan slåss för att vi aldrig ska få se det igen, och jag kan stödja de som kämpar för fred i en brinnande värld.

Jag älskar dig, internet. Jag älskar er som utgör internet. Jag älskar den värld vi siktar mot, den värld vi kommer att nå.

Vad har internet gjort för dig?

LibriVox full cast recording of ”The Hound of the Baskervilles”

I’ve never read one of the most famous Sherlock Holmes stories, ”The Hound of the Baskervilles” before – it’s one of those stories that I know very well thanks to all the filmatisations and parodies, but which I indeed have never read.

Cori Samuel is an amazing audio book reader who I discovered through her recording of ”The Wood Beyond the World” and who I briefly praised here. Samuel recently recorded a new audio version of ”The Hound of the Baskervilles” with a full cast, herself playing Dr. Watson’s part. Seeing as Watson is the narrator as well as the main character of the story, this makes for a great deal of Cori Samuel. This was an excellent reason to finally delve into the classic Arthur Conan Doyle story.

What follows is a short review of the recording, and I’ll write a future short review of the book itself at a future point.

The main problem with LibriVox… first, to whoever is unaware, LibriVox is a non-for-profit website cataloging public domain literature to audio recordings. They allow anyone to record a piece to send in, some are amateurs and some are professionals, some are good and some are bad. Again, the main problem with LibriVox is the huge difference in quality from piece to piece. Most recorders are extremely good at what they do, and only a scarce minority ever annoy me to the degree of shutting off the audio book. Still, in many cases the actual recording device is too poor to lead to good quality, and as such many recordings are difficult to hear (though again, very seldom is it very annoying).

In the case of ”the Hound”, only one recorder of the 19 showcased bad quality (again, not to be confused with the recorder himself/herself, who did a good job in spite of the technology). However, having just actor with bad quality annoys quite a lot in the midst of 19 actors, in fact it annoys much more than it would have done had this recorder done the entire book by himself/herself. Annoying and sad, but then again it’s all free, so what to do?

All voice actors did very well. I was ofcourse biased towards Cori Samuel, who did a great job as Dr. Watson, but I was also pleasanty surprised by the work of Arielle Lipshaw as Sherlock Holmes, and of Amanda Friday as Laura Lyons. As I said, all of the actors were good, but these are the examples that really stood out to me. Lipshaw did an especially great job of capturing Holmes’ attitude and elitism without sounding like she faked her voice. I’m not sure how much work lies behind Amanda Friday’s characterisation of Laura Lyons, but to me it felt perfectly natural, and her voice simply suited the character perfectly, without feeling at all forced.

An interesting factor, which Samuel points out in her blog, is the abundance of female voices for male characters. I don’t know if there was a specific plan for this, but nonetheless it worked excellently – Dr. Watson, Holmes and Sir Henry are all played by women. It worked very interestingly, and seeing as this was my first meeting with Sir Henry (having read many Holmes stories before but not this one) I found myself constantly imagining a lady and not a gentleman. A sign of how well it worked is how it never struck me as odd, merely interesting.

In short: a great recording of a great book which I’ve stayed away from for way too long. Thanks, Cori Samuel and all the rest!

Listen to the recording at LibriVox here.

The day of amazing news, part 2: the death of ACTA

ACTA, the worst idea imagined in 21st century political history, is dead.

Finally!

This is the result of active democracy, with regular people like you and me on the streets of the world, screaming our hearts to the members of the European Parliament, who today finally voted it down with a heart warming majority.

So why was ACTA bad? Watch this introductory video (which also has a short text if you prefer to read).

Read more at the blog of Rick Falkvinge, the founder of the Pirate Party movement.

The day of amazing news, part 1: the Higgs Boson has been found

CERN finally released the long awaited news, the greatest physics breakthrough in a very long time – the Higgs Boson has been observed (or at least a new particle which seems to correspond exactly with it).

If you haven’t heard of the Higgs Boson before, or if you’re unsure of what it is, this video is a great introduction to the topic. Basically, it is the particle which works as a layer of friction in the entire universe, causing all matter to have mass. It is the reason for gravity, more or less. (This is the particle that for some annoying reason often is referred to as ”the god particle” in the lay media.)

As just a short thoughts, I think it’s amazing to hear that (one of) the discoverer(s) of the Higgs Boson and its namesake, Peter Higgs, was still around to see this day. I have yet to see any video from the seminar, but judging by comments from those who were there he was extremely touched, and he himself never thought he would see the day in his lifetime. Seeing as the discovery of the Higgs Boson (notice the difference between discovery and observation by the way) was in the mid-1960’s, I had foolishly assumed that Higgs was long gone.

Read more! The live blogging from the seminar at Cosmic Variance; the press release from CERN.

Missad chans att försvara det gemensamma kunskapskapitalet

Jag och Kristofer Pettersson skriver (under mitt namn) i dagens DN Debatt om jakten på ett gemensamt kunskapskapital. Jag återpublicerar den här så att den inte försvinner bort i internetland. Och kommentarer är avstängda här, så gå dit och kommentera istället.

För övrigt känns det jättedumt att stå som enda underskrift på en debattartikel jag skrivit tillsammans med någon så trevlig som Kristofer, men det var lösningen för att göra texten mer personlig, och jag är tydligen en offentlig figur som kan få in debattartiklar i DN.

Det händer, men inte ofta, att jag hittar en livboj i nyheternas strida floder av arbetslöshet, våldsbrott och främlingsfientlighet. En sådan boj erbjöd dagens DN.

Titeln var “hållbar forskning kräver samarbete mellan blocken” och signerades en socialdemokrat och en miljöpartist. Två etablerade partier som funnit en smal väg bort från en bred, polariserad och tråkig debatt mellan högerhattar och vänstermössor. Underbart! Livet är större och det går att föra politik om möjligheter istället för katastrofer!

Förvånad blev jag när den föreslagna linjen missar att ta tillvara chansen att försvara det gemensamma kultur- och kunskapskapitalet. På ett nästan anti-socialdemokratiskt sätt förefaller syftet vara att stärka enskilda och ofta penningstarka intressen. Jag gick med i Piratpartiet just därför att jag anser att socialism ska kunna förenas med liberalism och inte styras av auktoritet.

Klavertrampet genljuder som starkast i meningar som “innovation innebär att gå från kunskap till värde”. Hur kan de glömma kunskapens alldeles egna värde? Tjänar inte ett samhälle, vårt samhälle, på förstärkt vetenskap och utökad kunskap oavsett den ekonomiska vinsten?

Piratpartiet vill reformera upphovsrätten så att framtidens forskare även i fortsättningen kan dela kunskap med varandra. Vi vill att skattefinansierad forskning kommer alla till nytta genom att släppas fritt. Vi vill att nya företag utan skräck för att bli stämda ska kunna utforska nya forskningsrön och utveckla nya produkter.

Forskningen kommer aldrig att kunna ta sitt nästa steg utan utökat samarbete, vetenskaplig öppenhet, och en helt ny syn på innovation och upphovsrätt. Medan MP och S skriver att ett problem för nyskapare är att finna rätt riskkapital i utvecklingsfaserna, menar vi att det finns betydligt större problem än så. Idag plågas innovation av absurda patentlagar som gör det dyrt och svårt för nya innovatörer att ta sig ut på marknaden, speciellt utan det riskkapital som S och MP nämner.

Patent används inte längre för att skydda grundläggande nyskapelser, utan för att peka ut marginella likheter mellan en ny produkt och ett existerande patent och använda dem för att stoppa konkurrens. Detta belystes nyligen när försäljning av mobiltelefonen Galaxy Nexus stoppades i USA för att den var för lik iPhonen. Liknande problem återkommer ofta i både forskning och innovation. En ordentlig patentreform krävs omgående för att förbättra forskningsmiljön.

För att inspirera samarbetet bör också skattefinansierade universitet bidra till det allmänna kunskapskapitalet genom att offentliggöra sina resultatet på lättåtkomliga och öppna ytor, där intresserade forskare och privatpersoner kan studera och arbeta vidare på den senaste forskningen. Om vi på allvar vill nå nya vetenskapliga och teknologiska höjder måste vi komma ifrån ett primitivt, individualistiskt system och vi måste arbeta tillsammans med ett gemensamt kunskapskapital.

Individuell jakt på ekonomisk vinst är naturligtvis lovvärt men transparens, samarbete och det nyfikna strävandet efter kunskap måste prioriteras. Innovativ framåtanda och förstärkt ekonomi kommer då att följa naturligt, tillsammans med de många andra fördelar som kommer av en allmänbildad befolkning.

Anton Nordenfur, styrelseledamot Piratpartiet