Etikettarkiv: Google

Framtidens skola

Inom Piratpartiet har det ett tag nu varit diskussion om utvecklingen av partiprogrammet baserat på våra grundläggande idéer och på medlemmarnas idéer, och ett område som varit speciellt naturligt för utveckling är skolpolitiken. Jag har egentligen hållt mig utanför all diskussion men tänkte att jag både som piratpartist och som intresserad i ämnet skulle tillföra mina åsikter. Detta ska alltså inte tas som pirata åsikter, utan är helt mina egna, uppe för diskussion om inarbetning i programmet.

Inblick i min bakgrund

För att ge en direkt inblick i mitt tankesätt: Jag går just nu tredje året på naturlinjen i Klara Gymnasium i Linköping. Det är en skola som jag ofta ser som symbolen för framtidens studier. Det är en skola där vi har (bokstavligt) glasväggar till klassrummen, en kafeteria med gratis kaffe och te och kylskåp för förvaring av elevens mat om den inte vill äta i lunchrestaurangen. En skola där dörrarna till lärarna alltid är öppna och där eleven anses stå precis lika högt som lärarna. Vi har ett ganska softistikerat datasystem med tre dataområden och laptops till låns, trådlöst nätverk och så vidare. Dessutom har ett växande antal elever börjat ha med egna laptops för anteckning och arbete under lektioner (jag själv har tagit med min dator sen ettan). Det är en mycket öppen miljö helt enkelt.

Datorn i studierna

En predikan som körts ganska hårt av många inom PP är att det ska finnas en dator för varje elev. Sedan när är debatterat (många säger redan i första klass i grundskolan), men jag utgår här ifrån just gymnasiet eftersom det är en bra grund. Med detta menas helt enkelt att varje elev ska ha direkt tillgång till en dator med uppkoppling under alla (icke praktiska) lektioner. En dator ger stora fördelar i skolväsendet, och öppnar dörrar för en lysande framtida utveckling, men här listas några vinnande argument.

  1. Faktakoll. Eleven ska i realtid ha möjligheten att dubbelkolla lärarens information. Detta handlar inte om en brist på tillit (eller jo, det också, men vänta) utan det handlar om dubbelcheck för att vara säker. Tiden när en allvetande människa hyllades som ägaren av kunskap är länge förbi, förutom i just skolan. I skolan ska läraren idag hyllas som den som vet bäst, medan vi alla vet att det inte nödvändigtvis stämmer. Visst ska en lärare ha kunskap om sitt område, men huvudsaken med en lärare är att den ska kunna lära ut. Lärare ska inte längre anställas efter sin vetskap utan efter deras pedagogiska förmåga. Idag kan var elev mycket enkelt kolla upp världens samlade kunskap genom att bara googla det.
  2. Organisering. Jag använder personligen Google Docs till alla anteckningar jag för i skolan. Denna tjänst är i princip en bättre version av Microsoft Office, på nätet, som jag kan nå från vilken dator som helst med rätt lösenord. Det finns även andra alternativ, inklusive att spara information på datorn. Det jag ser bland många i min skola är däremot att de släpar runt på tiotals papper med slarvig handstil de knappt kan läsa. Ofta hör jag dem gnälla ”behöver jag detta eller kan jag slänga det?” eller ”var har jag nu religionsuppgiften från förra veckan?”. Jag själv behöver aldrig slänga någonting utan kan sortera bort dem och plocka tillbaka när jag behöver den igen, utan att slösa utrymme – Google Docs har idag 2 GB gratis, och jag täcker just nu 0.01 % av detta. Och att snabbt hitta information är enkelt med sökfunktioner och mapporganisering. För att inte tala om att jag aldrig kan glömma någonting hemma – även om jag skulle glömma min dator når jag det på kompisens dator bara jag kommer ihåg mitt lösenord.
  3. Digitala studieböcker. Att vi idag fortfarande lägger ner mängder av pengar och energi på fysiska studieböcker är sorgligt. Det finns mängder av både gratis och billiga studieböcker online. Inom många ämnen ser jag dessutom att det inte behövs en studiebok om eleven har tillgång till Internet, utan att eleven istället ska uppmuntras att söka och granska fakta själv. Det finns idag mängder av debattartiklar, nyheter, klassiska texter och vetenskapliga studier som är grund för miljontals essäer och arbeten. Ja – att ge gratis datorer till alla elever kostar pengar. Men jämför priserna med hur mycket alla dessa böcker kostar och skillnaden är inte längre så stor.

Skolan ska lära applicering, inte kunskap

Något av det viktigaste att förändra i skolväsendet är hur det ser på utbildning. Jag såg nyligen en föreläsning på YouTube med  Fredrik Härén, där han berättar om hur vi ser på kunskap och vad som faktiskt är poängen med att lära sig fakta i en värld där allt detta kan hittas med Google på sekunder. Han berättar bland annat om hur Sverige aldrig kommer bli ett stort innovationsland igen utan just idéer – företag som bara letar ren kunskap kan lätt få tag på en högutbildad kines för 18 kronor i timmen.

Saker och ting har förändrats. Idag har inte jag en anledning att memorera August Strindbergs födelsedag inför arbetslivet – om jag nu någonsin behöver veta kan jag lätt googla det. Skolväsendet behöver anpassas efter detta och fokusera på det viktiga, som hur vi faktiskt applicerar kunskapen. I fysiken behöver vi inte memorera alla formler och konstanter, utan vi får istället ha med detta i en formelsamling, och huvudsaken på exempelvis ett prov är att kunna applicera det. Andra delar av skolan är dock fortfarande beroende av rent minne, och det ultimata exemplet på detta är historia. Jag läser inte längre ämnet, men jag vet hur det är, och jag minns att kravet för både G och VG var främst att memorera vem som var släkt med vem, vilket år som vem blev dödad och vad snubben som grundade Rom hette. Jag säger inte att det är fel att memorera dessa saker, men det finns viktigare saker att lägga krut på. MVG-kriterier i sagda kurs är att kunna göra samband och se kopplingarna sinsemellan, frågor som ”kan du se en likhet mellan Romarriket och en nutida nation?” eller ”hur skulle världen ha sett ut idag om Hitler inte blev besegrad 1945?” Detta är de intressanta frågorna och det är här krutet i skolväsendet ska ligga. En historiakurs ska vara en kortfattad undervisning om t ex Andra världskriget, och sedan diskussion om vad olika steg innebar, hur det relaterar, et cetera.

Jag vill påpeka direkt att det självklart ligger en vikt i grundläggande kunskap. Om jag till exempel ska anse mig proffs på svensk litteratur bör jag nog veta att Strindberg föddes under första halvan av 1800-talet, och om jag ska plugga matematik kanske det inte räcker med att jag googlar lite snabbt hur jag räknar ut en sinuskurva. Min poäng är att vad som förr ansågs som vital kunskap vi var tvungna att memorera eller skriva ner nu går att få tag på utan detta.

Fri programvara


Skolan ska aldrig tvingas in i en viss standard när det gäller IT-relaterat. Precis som det är idag. Däremot bör skolor rekommenderas vissa standarder när det gäller operativsystem, ordbehandlare, webbläsare med mera. Idag är standarden runtom i världen Windows (ofta XP eller Vista), ett operativsystem som visserligen är helt okej när det gäller enklare sysslor, men samtidigt är mycket hotat av virusattacker samt verkligen kostar skjortan.

Linux (speciellt Edubuntu som är specialbyggt just för skolor) är både gratis och mycket säkert för skolmiljöer. Ubuntu / Edubuntu är dessutom speciellt användarvänligt, någonting som flera andra Linuxsystem fått kritik för att inte vara, och en omställning till detta är inte alls komplicerat. Det är dessutom otroligt enkelt att ställa om efter egna önskemål, och erbjuder mängder av program för allt från ord- och bildbehandling till gbrainy – självklart kan även delar av detta stängas av om skolan önskar det. Fri programvara i skolmiljöer skulle årligen spara många miljoner som idag går till storföretag till Microsoft, detta till trots att det ideella Edubuntu erbjuder betydligt bättre material gratis. Även på webbläsarfronten finns både Mozilla Firefox och Google Chrome som bättre alternativ till det klassiska Internet Explorer, och båda dessa följer fler standarder och kör snabbare.

Kommentera gärna om du har egna idéer eller vill framföra kritik mot mina tankar.

Ubuntu 10.04 BETA

Currently trying out the Ubuntu 10.04 beta, and it’s really nice. Better graphics, quicker boot time, more chats in one with Empathy… simply better than 9.10. The only flaw is that Firefox now comes with Yahoo as the standard search engine, not Google, but that’s easily configured.

Aardvark – When just fucking googling doesn’t do it

I’ve been using Aardvark for about half a year now, answering a few questions on the simpler types of programming, mathematics et cetera, and asking two or three. Answer always comes within two or three minutes.

As Aadvark is described by Wikipedia:

Aardvark is a social search service that connects users live with friends or friends-of-friends who are able to answer their questions. Users submit questions via the Aardvark website, email or instant messenger and Aardvark identifies and facilitates a live chat or email conversation with one or more topic experts in the asker’s extended social network. Users can also review question and answer history and other settings on the Aardvark website.

Faulty Gmail HTML

I recently joined Google’s mail client Gmail, and I have to say it works phenomenal.

However, I just saw some faulting HTML in the footer when logged in, where my pointer is in the screenshot to the right. I guess this link is supposed to point to http://www.google.com, but instead it’s http://mail.google.com/mail- <a href=. And ofcourse I couldn’t possibly contact Google about this bug without going through a series of annoying questions and searches.

Four seconds that might have me stop using Ubuntu

Reading about the upcoming Google Chrome OS, I get more and more interested. The current boot up time of four seconds, is a time Google is attempting to decrease. At least to me, this seems like the new era of computers.

The only thing I don’t get is how you need to be online to do almost anything on the computer. I’m online often, but not all the time. I can only hope I got the info wrong.

Is the accordion Italian?

I’m doing a work on the Italian region of Emilia-Romagna for Italian class, and reading through a text I read:

”Venture out into the countryside on a Saturday night and you’re bound to hear the strains of a polka or mazurka, played on a local invention: the accordion.” 

Since when is the accordion Italian, and from the Emilia-Romangian country-side? According to Wikipedia it originates from Berlin, and a Google search on ”emilia-romagna accordion” shows previous mentioned site at #1 and then a lot of websites talking about local Italian accordion players, etcetera. If anyone knows the reason of initaly.com lying so heavily (tourism? Oh please), comment this post or e-mail me.

Google Chrome

Google Chrome I just downloaded and installed the beta version of Google’s long awaited new browser Google Chrome, and it’s great. Ofcourse it’s just a beta version, but I can’t see much to change. Its simple design is great and it leaves lots of room for the actual webpage and less to useless fields of the program.

Download it!

Simone Simons… and the rest

SimoneEvery day, I get about 6500 hits for one single post on this blog: ”Simone Simons infected by MSRA”, mainly for that damn pic. The second most popular is the main page, with circa 500(!). I don’t mind, it brings quite a lot of people to my blog. I did a search on Simone Simons on Google just a minute ago, and that picture on this site is the first hit! I didn’t think it was that big. Hihi, cool. So now I know how to get audience here: Hot metal singers!

Sharon den Adel

 Simone 2

Tarja

Liv Kristine

Scabbia

Sharon 2

Mary

My Thoughts Concerning Eva and Nightwish’ Latest Year in General

In 2004, Finnish symphonic power metal band Nightwish released their fifth studio album, Once, leading to a giant world tour. After the last concert, the members of Nightwish wrote an open letter which officially fired the lead singer, Tarja Turunen, leading to a giant debate; the name of Nightwish have become famous because of the operatic female vocals creating the new genre \”symphonic power metal\” – so without Tarja, is their a Nightwish? In the fall of 2006, Nightwish surprised their fans and reporters all around the world by announcing the possibility of sending in a demo tape to the Nightwish members. Thousands of applicants sent their demos to Nightwish, and in February 2007, lead member, main composer and keyboardist Tuomas Holopainen announced that the new member was found.

On May 25, Nightwish officially released their new single, Eva, a radio single which was sold as download only. All the income goes to a child charity. Though, already as I got home from school yesterday, a leak had made the song downloadable on The Pirate Bay. I don\’t really know if I should take that as good or bad, but I guess bad. I mean, the song should have been released TOMORROW. Goddamn it, wait one day at least!

The identity of the new vocalist wasn\’t leaked, however. Her identity was officially revealed on Nightwish.com yesterday at 5 pm Finnish time (4 pm Swedish time, 2 pm American). I was glad to hear that the singer, Anette Olzon (birth name Anette Blyckert) wasn\’t very famous at all; according to Nightwish.com, Google searches and Wikipedia, she had joined a band as a teenager, Alyson Avenue which she still was a member of before Nightwish. The band had only released two albums and they never got very famous. So why am I glad to hear that? Actually, I must confess that I had started to believe those bloody tabloids, and I really thought that the singer would turn out to be Simone Simons of Epica, Lady Angellyca of Forever Slave etcetera. For the first thing, this would be quite boring. No new blood. I already know these voices. Two: this would perhaps mean that the new singer already is famous, perhaps even more famous than the other members, casting shade on them, taking over totally and turning Nightwish into another band. I don\’t want that to happen, I want Tuomas to hold the control of the band, keep composing their songs and being the front member. And the third and last reason: I want to see a brand new artist develop. I really think that I think the same as the members thought choosing to have a demo outtake instead of asking famous singers of other metal bands. I want to see a girl (okay, she\’s 35, so woman) develop from being non-famous into being one of the world\’s most famous singers of the metal genre. And I think that Anette Olzon has got that competence. I really do.

Over to my analysis of the song itself; no more talk about Anette and Nightwish\’s last years. Eva begins with a calm piano play in twenty seconds, before Anette\’s voice appears and calmly introduces the songs, with the piano repeating itself in the background. The refrain begins after 56 seconds: \”Eva flies away, dreams the world far away. In this cruel children\’s game, there\’s no friend to call her name\”. Something already destroying Nightwish\’s nature of before is Anette\’s humming; actually, my thoughts of humming aren\’t that great. I look at humming as a cheap way of \”singing\” instead of using some other instruments to make the sound. Another similar thing that reminds (oh, god, can I really say this about Nightwish?) of pop is Anette\’s voice at 04:01, her drawn out version of the word \”sunflower seed\” (okay, I suck at hearing lyrics and I can\’t find the official lyrics, so it\’s possibly not \”sunflower seed\”). I hate that. Please. Don\’t use that beautiful voice of yours for humming and similar.

At the end first refrain, at about 01:30 of the song, no drums have been used, and as I can hear nothing but piano and calm singing. The song is really calm, but due to experience, I can say that metal songs can\’t do totally calm songs. They can\’t live without drums and electric guitars, and I don\’t blame them. I love calm, sad songs, but they are rather boring if the tempo all the song through is the same, and if the only instrument is the piano. I compare with for example Sonata Arctica\’s Shamandalie and Evanescence\’s My Immortal. Calm metal songs. I love them. Eva don\’t ruin this tradition, introducing drums at 02:12 (which follows through till the end), and the song has got an electric guitar solo at 02:52. At 03:38, a louder refrain with drums, piano, electric guitars and backing vocals appears and goes till the end of the song, at 04:24.

After listening to Eva, I am every time surprised about its length. The song really has it all; introduction, piano solo, electric guitar solo, it is calm, it is hard, it has it all. On less than four and a half minute.