Etikettarkiv: skepticism

The War on Error

Nu breddar vi Piratpartiet: Kritiskt tänkande i skolan

Här är mitt andra bidrag till Piratpartiets breddningsblogg. Kommentarer är avstängda här, men gå gärna till den sidan och kommentera!

Kritiskt tänkande, förmågan att utvärdera och förstå information, blir ständigt allt viktigare i den digitala informationseran. Alla har idag chansen att bära världens kunskap i sin ficka i form av en smartphone, någonting som aldrig tidigare i mänsklighetens historia varit möjligt.

Informationseran gör det möjligt att sprida information på nolltid, och det har hjälpt både till att utveckla allmänkunskapen, och till att fälla antidemokratiska regimer. Samtidigt finns nackdelarna med detta – för varje sida med korrekt information finns en sida med utdaterad, lögnaktig eller ensidig information. Det är viktigt för varje människa i informationseran att kunna utvärdera information för att inse om den är att lita på eller inte, viktigare än det någonsin varit förut.

Detta är viktigt i vardagslivet, i arbetslivet och i skolan. Elever kan inte förvänta sig att allt de läser är sant, lärare kan inte vara allt för auktoritära när det alltid finns en källa som emotsäger dem, korrekt eller inte. I takt med detta bör därför även skolväsendet ändras. Lika mycket som vi idag belyser vikten av att kunna läsa och räkna, bör vi också belysa vikten av kritiskt tänkande. I Sveriges framtida skola bör vikten av kritiskt tänkande inte bara vara en mindre punkt i ett par kurser, som idag, utan det ska vara en ständig röd tråd genom alla kurser i alla skolår, samt vara en egen obligatorisk kurs genom högstadiet och gymnasiet. Först då kan vi fullt ut belysa vikten, först då kan alla svenska medborgare få chansen att själva förstå den information de matas från alla möjliga källor.

Allt detta underlättar både för elevernas personliga liv, deras skolliv, deras framtida arbetsliv, och vidare studier. Detta inte bara allmänbildar eleverna, utan förstärker Sveriges arbetskraft och akademiska trovärdighet. Det är både ett kortsiktigt och ett långsiktigt projekt som kan placera Sverige i fronten av informationseran.

Quote of the Day #25

I trust in the gospel of doubt and wonder. It is often the pride of mankind which makes them think they have all the answers. I rather live in mystery and have an open mind towards everything. Faith sometimes makes a virtue out of not thinking.

– Tuomas Holopainen [1]

Kritiskt tänkande i skolan (motion till PP:s vårmöte)

Detta är en motion jag lämnat in till Piratpartiets vårmöte 2012. Dit och rösta och kommentera med dig.

Kritiskt tänkande, förmågan att utvärdera och förstå information, blir ständigt allt viktigare i den digitala informationseran. Information blir allt mindre auktoritär när alla kan kolla upp i stort sett vad som helst på internet. Nästan alla högstadieelever och uppåt bär idag ständigt med sig en smartphone med möjligheten att ta reda på precis all världens kunskap på ett par sekunder. Inom den nära framtiden kommer det att bli en självklarhet att alla åldrar, från småbarn till pensionärer, både har och nyttjar denna möjlighet.

Detta är bra, och det är någonting Piratpartiet aktivt förespråkar. Informationseran gör att vem som helst på sekunder kan skriva vad som helst och få det att spridas över hela världen, och det har hjälpt i allt från att sprida banala rykten till att utveckla allmänkunskap och fälla antidemokratiska regimer. Samtidigt finns nackdelarna med detta – för varje sida med välskriven korrekt information finns massor med sidor med utdaterad, lögnaktig, ensidig eller slarvigt skriven information. Det är viktigt för varje människa i informationseran att kunna utvärdera information för att inse om den är att lita på eller inte. Detta gäller i alla livets sfärer: i skrivandet av skoluppsatser; i kontorsarbeten; när du ska självdiagnosera möjligt farliga sjukdomssymptom. Att kunna kritiskt tänkande är idag en viktig egenskap för att överleva informationseran, och det kommer att bli ännu viktigare framöver.

De kunskaper som förväntas av en individ har förändrats, och kritiskt tänkande har blivit allt viktigare. I takt med detta bör således även skolväsendet ändras, eftersom poängen med skolväsendet är att förbereda barn och ungdomar inför vad som förväntas dem senare i livet. Lika mycket som vi idag belyser vikten av att kunna läsa och räkna, bör vi också belysa vikten av kritiskt tänkande. I Sveriges framtida skola ska vikten av kritiskt tänkande inte bara vara en mindre punkt i ett par kurser, som idag, utan det ska vara en ständig röd tråd genom alla kurser i alla skolår, samt vara en egen obligatorisk kurs genom högstadiet och gymnasiet.

Den exakta läroplanen för en kurs i kritiskt tänkande ska inte bestämmas med denna motion, utan hoppas bli ett resultat av framtida diskussioner inom och utanför partiet. I en kort sammanfattning skulle elever i en kurs arbeta med att utvärdera material från olika källor, och gå igenom de viktigaste varningsflaggorna för felaktig, utdaterad och ensidig information. Eleverna kan få exempel på webbsidor eller texter och utvärdera hur trovärdiga de är, och varför. Vidare bör elever undervisas i logik och logiska felslut i argumentation, vilket hjälper dem både i verkliga livet och i den akademiska sfären. Kursen kan även ta upp hur källcitering och liknande system fungerar, eftersom dessa förekommer igen i andra kurser och på högskolenivå. Allt detta underlättar både för elevernas personliga liv, deras skolliv, deras framtida arbetsliv, och eventuella vidare studier. Detta inte bara allmänbildar eleverna, utan förstärker Sveriges arbetskraft och akademiska trovärdighet. Det är både ett kortsiktigt och ett långsiktigt projekt som kan placera Sverige i fronten av informationseran.

Dessa idéer är inte nya. Bland andra PP:s partiledare Anna Troberg och UP:s ordförande Gustav Nipe har tidigare tagit upp hur kritiskt tänkande blir allt viktigare, och andra partier och organisationer har också diskuterat och förespråkat frågan.

Jag yrkar att…

  1. Piratpartiet ska ta politisk ställning för införandet av en obligatorisk kurs i kritiskt tänkande i grundskolans år 7-9.
  2. Piratpartiet ska ta politisk ställning för införandet av en obligatorisk kurs i kritiskt tänkande i gymnasieskolan.
  3. Piratpartiet ska ta politisk ställning för införandet av kritiskt tänkande som en röd tråd genom grundskolans kurser samtliga år.
  4. Piratpartiet ska ta politisk ställning för införandet av kritiskt tänkande som en röd tråd genom gymnasieskolans kurser samtliga år.

Osänkbara gummiankor i antipiratismens tecken

När han pratar om vikten att besegra vidskepelse och pseudovetenskap i vårt samhälle, brukar illusionisten James Randi prata om vad han kallar för ”unsinkable rubber ducks” – osänkbara gummiankor. Det är de fenomen som nästan alltid har funnits, och som antagligen alltid kommer att finnas kvar. Det är fenomen och idéer som vi kan visa inte stämmer om och om igen, men som alltid kommer att finnas kvar. De kanske går i perioder, där de sjunker och sedan stiger igen, precis som en gummianka i ett badkar, men de kommer onekligen alltid att stiga igen.

Randi använder detta just när han pratar om vidskepliga fenomen som astrologi eller homeopati, men osänkbara gummiankor förekommer inom i princip alla områden i världen, inklusive politik och inklusive piratism.

Osänkbara gummiankor grundar sig i okunskap. Anledningen till att miljoner människor tror att dagen de föddes gör en skillnad för deras beteende (astrologi) är grundat i en bristande kunskap i hur biologi och fysik fungerar, samt en otillräcklig förståelse av psykologiska fenomen som konfirmeringsbias. På samma sätt tror jag att anledningen till att så många är emot piratismen, är brist på kunskap om vad den faktiskt går ut på, och brist på kunskap i vad det innebär.

Som rörelse kommer vi aldrig att bli av med de frågor som vi har besvarat hundratusentals gånger förut. Varje gång jag pratar om att förändra upphovsrätten eller att gå emot övervakningslagarna, får jag exakt samma frågor, och mycket sällan får jag en helt ny fråga. Det är till att inse att folk alltid kommer att fråga saker som ”hur ska då musikerna få betalt?” och ”men den som har rent mjöl i påsen har väl ingenting att dölja?” Och det är vår skyldighet att lära oss att svara dessa frågor rättvist.

Mina svar har börjat bli automatiska, och det gäller nu att lära sig att svara dem ärligt och korrekt utan att låta oförskämd eller uttråkad. Den som är på den andra sidan, den som inte är det minsta insatt i piratismen eller Piratpartiet, är inte en idiot. Det här är ärliga, intresserade, ofta intelligenta och utbildade människor, som helt enkelt inte vet vad det går ut på, och som inte tänkt tillräckligt mycket på saken eller gjort tillräckligt mycket efterforskningar för att inse att det finns en poäng bakom det vi säger. I många fall har jag upptäckt att den som i början är mycket kritisk mot Piratpartiets mål totaländrar sig när jag faktiskt förklarar varför vi vill vad vi vill. I relativt få fall håller personen på andra sidan fast vid sin kritik efter att ha lämnat lite utrymme att få svar på sina frågor.

Det finns någonting mycket viktigt att ta med sig om detta. Det är väldigt lätt att börja se hela den icke-piratiska populationen som en gemensam grupp, men det är naturligtvis inte fallet. Om du spenderar en halvtimme med att förklara för antipiraten Adam att Datalagringsdirektivet är dåligt, betyder detta absolut ingenting när du pratar med antipiraten Ingrid tio minuter senare. Det är fortfarande en helt ny person, med en helt annan uppfattning av vår politik. Med precis samma missförstånd.

Det räcker inte med att vi förklarade allt det här under förra valrörelsen. Klockan tickar och snart är det val igen, och 2014 får vi förvänta oss att återigen besvara potentiella väljare om vad vi vill göra och varför.

Och det är extremt fördelaktigt för oss om vi har några svar när det gäller.

My RSS feeds


Having gone off from traditional newspapers and TV reports more and more in the last few years, I’m now getting almost all of my news from RSS feeds (what is RSS?), anything from private blogs such as mine, to larger science blogs, news outlets and organisations such as NASA, and – let’s face it – a bunch of other stuff just for fun. I decided to make this post to go through all English language feeds I follow. Count all these feeds as recommended. In no specific order.

  • xkcd: One of the best web series out there, with good nerd and science humour.
  • Morito Ergo Sum: A promising, up and coming doom metal band.
  • Richard Wiseman: A British psychologist, with lots of great visual illusions (like the one to the right), puzzles and interesting thoughts.
  • SMBC Comics: Funny, skeptical comics from the SMBC team, which I’ve linked to several times in the past.
  • To Posterity – and Beyond!: The blog of Cori Samuels, an audio book recorder I totally fell in love with after hearing her LibriVox rendition of William Morris’ ”The Wood Beyond the World” (which I reviewed here). Her blog is extremely slow on updates, but still of interest.
  • TorrentFreak: The best news source I’ve found concerning internet piracy and filesharing. Although extremely subjective (pro-piracy), they report a great deal on the recent news concerning police busts, laws, new technology, interviews and studies.
  • Wuffmorgenthaler: Another web series, of much lower quality than SMBC and xkcd, but still fun sometimes.
  • Dinosaur Comics: Yet another web series, much wordier than the other, but (most of the time) a lot of fun. Plus, it has dinosaurs.
  • Just Bento: Cool pictures of and recipes for Japanese box lunches (like the one to the right).
  • The Big Picture: With the tagline ”News stories in photographs”, this is a news source which sort of focuses on the tragic events (such as the Japanese nuclear incident last March), and has a lot of excellent, provocative pictures to go along with them.
  • WebUrbanist: Cool architecture. Sort of.
  • Anton Nordenfur: My own blog. Just to see if the RSS feed is working properly.
  • Ars Technica: The latest news in computer technology – computers, operative systems, smart phones, smart TV, tablets, et cetera.
  • Astro-photo.nl: The astronomy blog of André van der Hoeven, the dude who took the Moon picture that I wrote about yesterday. Lots of cool space photos.
  • Brainstorm Headquarters: The blog of Fredrik Bränström, rarely updated but excellent when it is.
  • Discover Blogs: This feed includes multiple blogs under Discover Magazine, including the awesome Phil Plait’s Bad Astronomy. A great way to keep up with science news from many different fields, some interesting and some less interesting.
  • Explore. Dream. Discover. (and bring a parrot): The rarely updated blog of the fantastic Kaylee, a skeptic parrot owner. Sometimes in Swedish, sometimes in English.
  • Hacking Chinese: A blog by Olle Linge on learning Chinese, which I’ve referenced a couple of times before.
  • LROC News: News released from the Lunar Reconnaissance Orbiter Camera, which produced the Apollo 11 photo I wrote about a couple days ago.
  • NASA Breaking News: Constant updates about the work of the American Air and Space Administration.
  • Neurologica: The blog of Dr. Steven Novella, probably most famous as the host of the podcast The Skeptic’s Guide to the Universe, which I follow avidly since a year past or so. A practicing neuroscientist giving a ”daily fix of neuroscience, skepticism, and critical thinking”.
  • Olle Linge: The personal blog of Olle Linge behind Hacking Chinese. Sometimes in Swedish, sometimes in English.
  • Science-Based Medicine: A blog on scientific medicine, combating nonscientific medicine, basically. With editors and contributors like Steve Novella (who also runs Neurologica), Mark Krislip, David Gorsky and others.
  • Skepchick: The skeptic women organisation Skepchick’s blog, with multiple contributors headed by Rebecca Watson (also of the Skeptic’s Guide, by the way).
  • Universe Today: The best outlet for astronomy news, which is also the reason I’ve referenced them several times in the past. Headed by Fraser Cain of the podcast Astronomy Cast.
  • VODO: VODO is a great source for films and TV series released online under a Creative Commons license. The feed gives a constant update on new projects.
  • Pioneer One: The source for news about the VODO TV series Pioneer One.
  • Quantum Diaries: News updates on particle physics and quantum theory.
  • Astroblog: Astronomy news from Australian Ian Musgrave.
  • Tom’s Astronomy Blog: Astronomy news from… well, Tom.
  • Astronomy Blog: Another astronomy blog, this time British – okay, I consume a lot of astronomy news, so sue me. Following many different sources make evaluating and making sure not to miss anything much easier.
  • Quantum blog: The personal blog of Jev Kuznetsov, a physicist and Matlab programmer.
  • China Space News: News on the Chinese space programme, which is sadly rarely reported on on other astronomy news sources such as Universe Today, in spite of it being one of the most interesting programmes out there, definitely competing with NASA and the ESA.
  • Reuters’ Top News: A good feed for staying up to date with the most important headlines out there. I also have a separate feed for Reuters’ science news, but couldn’t find a link.

I also follow a bunch of Swedish language blogs, mostly on Swedish politics. Yay.

The purpose of this blog

When I started blogging in October 2006, now five and a half years ago (then at http://blog.mangaworld.se), I had no idea what the purpose of this blog would be. I still have no idea, even if it might be at least a tad clearer today. When I first started blogging, I was fourteen years old, and the posts were peevishly personal and dripping with hormonal hubris (and I’m still awesome at alliteration). The egocentrism of the posts has fallen off with the years, to the degree that I very rarely talk about my personal life. There are ofcourse exceptions, such as this post (and no, I still don’t know where it’s going).

All in all, this blog has always been (and will continue to be, in the foreseeable future) a ventilation of thoughts and opinions. The blog hasn’t got a specific purpose or destination, but is the hangar for multiple projects with varying seriousness and purpose. The longest-running project of this type is that of my political views, mostly concerning the Pirate Party but on occasion straining into energy policy, drugs and immigration. Other projects include my skeptical view of the world, my interest in science, and (since I started studying it in last fall) Chinese culture and language.

Why am I writing? What’s the purpose? I dare say that it’s not part hubris. Because no-one ever comments on any post that gets the slightest bit personal. It’s simply not interesting – and I am the same way when I follow other blogs, the personal stuff rarely interest me. But I still enjoy writing, and I enjoy looking through my old posts, including those that I find completely moronic and unscientific in hindsight.

And I would be lying if I didn’t find some occasional appreciation. The comments on my writings on political topics are often phenomenal, which I see when it comes to Facebook likes, Twitter mentions, flattrings and comments. Some people actually do find my musings interesting. That just adds to the enjoyment.

Cheerios.

Faktoiddagen

Jag var lite efter mina RSS-läsningar och således missade jag att i  förrgår var Faktoiddagen! Faktoiddagen är den första tisdagen i februari, och hyllas genom att Peter Olausson på sin blogg listar ett rejält gäng kortfattade faktoider – föreställningar som är allmänt accepterade som sanning, men som egentligen inte är det. Kolla in årets utgåva här och förra årets utgåva här.

Kolla även in Olaussons webbsida Faktoider.nu och köp hans böcker.

The worth of science and the darkness of superstition – a message from Carl Sagan

I found this video on YouTube, one of my absolute favourite pieces from Carl Sagan’s magnificent series Cosmos: a Personal Voyage (episode 8, ”Journeys through Space and Time”). An excellent message to be absorbed by all of humanity.

”What we do with our world, right now, will propagate down through the centuries and powerfully affect the destiny of our descendants. It is well within our power to destroy our civilization, and perhaps our species as well. If we capitulate to superstition, or greed, or stupidty we can plunge our world into a darkness deeper than time between the collapse of classical civilization and the Italian Renaissaince. But, we are also capable of using our compassion and our intelligence, our technology and our wealth, to make an abundant and meaningful life for every inhabitant of this planet. To enhance enormously our understanding of the Universe, and to carry us to the stars.”