Fy, SVT, fy

Jag trodde det var ett skämt först. Jag dubbelkollade, jag trippelkollade, jag kvartuppelkollade. Jag försökte se om min dator kanske drabbats av något virus, eller om jag fått en plötslig psykos. Men nej. SVT har, mer eller mindre, startat en ledarsida där de kan publicera sina subjektiva, skattefinansierade politiska åsikter.

Genom sin nyhetssida har de idag publicerat en krönika av sin egna Helena Zachariasson, om föräldraledighet och jämställdhet. Jag har egentligen inga åsikter om innehållet – jag kan inte fokusera, jag är för chockad. Det är inte det som är poängen. Poängen är att ett statligt företag, som finansieras genom att tvinga alla TV-ägare att ge dem pengar på ett sätt som bara statliga våldsmonopol kan, använder dessa pengar för att sprida det de anser är korrekt politik.

Jag har gjort min åsikt om public service tydlig förut. Jag har många gånger påpekat det skrämmande i att statlig TV så många gånger visat sig allt annat än politiskt oberoende, att deras makthavare och reportrar så tydligt använder SVT som en plattform för att sprida personliga åsikter. Men inte ens jag trodde att det var såhär allvarligt. Och rent krasst, om jag skulle ha makten över ett så kraftfullt och så välfinansierat propagandeverktyg skulle jag försöka vara lite mer diskret när jag manipulerade befolkningen till att rösta som jag vill.

Det värsta av allt, tyvärr, är att det är väldigt svårt att göra något åt detta. STs Marcus Bohlin misstänker att det här är en testballong för att börja publicera politiska krönikor mer framöver. Jag fruktar att det stämmer. Problemet är att SVT är otroligt populära både hos svenska folket och hos de regerande partier vars sympatisörer utgör en bred majoritet av SVTs makthavare och reportrar. Och med allt minskande politiskt oberoende ökar SVTs chanser att behålla just denna roll i samhället.

Jag tänker i alla fall bojkotta. Eller snarare fortsätta att göra det. Men det kanske mest är för att ingen modern människa äger en TV.

TV-döden närmar sig

Många pratar om streamingens stora genombrott, när allt fler regelbundet tittar på streamingtjänster som Netflix, Hulu och HBO Nordic, men få – speciellt i de äldre generationerna – verkar förstå vad det faktiskt betyder.

I en ny rapport från företaget Nielsen, som undersöker konsumentbeteende och antagligen är mest kända för ”Nielsen ratings”, fortsätter TV-tittandet att gå ned allt mer. Trenden märks allra tydligast i åldersgrupperna 12-17 och 18-24 – 2011 såg en amerikansk 12-17-åring i genomsnitt 25 timmar traditionell TV i veckan, i andra kvartalet av 2015 var siffran nere på 15 timmar. Både åldersgrupperna 12-17 och 18-24 tittar nu 40% mindre på TV än de gjorde för bara fyra år sedan.

Graf som visar hur antalet TV-timmar sjunkit 2011-2015, indelat i tre åldersgrupper.

Graf som visar hur antalet TV-timmar sjunkit 2011-2015, indelat i tre åldersgrupper.

Det känns som att ytterst få pratar om den stora TV-döden, samtidigt som exempelvis papperstidningsdöden fått otroligt stort utrymme i media. När jag nämner för äldre generationer att vi i vårt fyrpersonskollektiv inte har en enda TV möts jag väldigt ofta av förvåning, och uttryck som ”vadå, tittar ni aldrig på TV?” I mina föräldrars och deras föräldrars generationer (1960-tal respektive 1940-tal) är TVn ett självklart inslag i vardagen. Samtidigt känner jag ytterst få i min generation (1990-tal) som har en TV hemma.

Så vad innebär det här? Blir det slutet på TV-program? Slutar vi producera högkvalitativa eller dyra TV-serier? Knappast. Resultatet verkar vara svårt för speciellt äldre generationer att förstå – det handlar inte om att sluta titta på serier, det handlar om att sluta titta på just traditionell TV. Det handlar om att sluta ha en TV-box som sänder kanaler som SVT, TV3 och alla andra kanaler (jag har inte ens koll på vilka kanaler som finns, så lite ser jag på TV). I USA, som rapporten kommer ifrån, är det kanaler som ABC, CBS och Fox. Men Netflix ökar. Hulu ökar. HBO Nordic ökar. Vi tittar på program, men inte i en utdaterad TV-apparat som under 2000-talet började ersättas av datorer.

Vi har ingen TV hemma. Men vi har en dator med en stor skärm framför soffan, där vi kan slå på det vi känner för antingen som en nedladdad fil eller på streamingsidor som Netflix, YouTube och Popcorn Time. I stil med när nätet började utdatera CD-skivor som musikmedium finns det ingen anledning att oroa sig – bara att anpassa sig. Vissa kanaler har gått före, andra ligger fortfarande efter och lär snart vara döda.

Och om tjugo år är en TV-apparat helt utdaterad. Vi kommer att se tillbaka på den och inte riktigt förstå vad poängen var, när internet är så mycket bättre. Välkomna till framtiden, där vi slänger ut det vi inte behöver och använder ny teknik till precis det vi vill.

Walking Dead introducerar homopar, homofoba fans går sönder

Here be spoilers.

Nu har TV-serien Walking Dead äntligen introducerat karaktärerna Aaron och Eric från den tecknade serien, och massor med homofoba fans gick sönder när de insåg att de är ett par.

Kommentarerna regnade över Twitter, som dokumenterat av bl a Bleeding Cool och en post på Tumblr. Självklart är det samma gamla ”jag har inget emot homosexuella men…” och förhållandevis få som själva säger att de är homofober eller att de hatar bögar. Det pratas om att ”I just don’t think it added to the show”, vilket jag mer än gärna diskuterar längre ned i den här posten. Men många håller fortfarande på med kommentarer som ”I don’t discriminate against gay people. Plenty of my co-workers are gay. I just rather not have young children exposed to the BS on TV”.

Jag tycker snarare att Walking Dead Aaron-and-Ericär en av de serier som hanterar homosexuella karaktärer på ett otroligt bra sätt. Redan tidigare har de haft med Tara, en lesbisk kvinna, och de skötte även det på helt rätt sätt – det är inte allt hon är, det är inte något som gör hennes karaktär till flatan i gruppen, hon bara råkar vara homosexuell. De enda tillfällen som jag kan minnas de ens nämnt det är när hon i förbifarten nämnt en gammal flickvän och när hon nekade en kille som stötte på henne med ”yeah, I like girls”. Tara är en helt egen karaktär med egna mål och egna problem och relationer, helt separat från hennes sexualitet – precis som med alla heterosexuella karaktärer, och för den delen karaktärer som Daryl som skaparen själv sagt kan vara asexuell.

Aaron och Eric har inte varit med i mer än ett avsnitt, och det faktum att de har en relation gör sexualiteten mycket svårare att missa. Men även här hanteras de briljant. Jag oroade mig för hur deras relation skulle visas i serien eftersom homosexuella relationer är något som så många TV-program verkar ha svårt för, men jag kan inte tänka mig något fel de gjorde. De var helt enkelt ett par, ett helt vanligt par, och storylinen hade varit helt identisk om det hade varit mellan en man och en kvinna. Deras sexualitet nämndes inte ens, var inte något som diskuterades – det blev bara uppenbart att de var ett par, de kysstes, och det var en diskussion om att inte låta dem sova i samma rum – inte på grund av deras homosexualitet, utan på grund av att de kunde planera hemligheter och Rick inte litade på dem. Världen efter zombieapokalypsen är tydligen mer accepterande än den var innan.

Så okej, vi kan diskutera värdet det förde att ens ha en relation där, oavsett om den är homosexuell eller heterosexuell eller någon helt annan konstellation. Värdet är en fördjupning av karaktärer, som möjliggör oss att känna mer för Aaron och Eric, och det möjliggör ett ökat djup i berättelsen om t ex en av dem kidnappas, dödas, eller vill något annat än resten av gruppen. Precis som alla andra förhållanden vi sett i serien hittills, som tyvärr nästan alla slutat tragiskt hittills.

Walking Dead introducerade äntligen ett homopar, och ärligt talat är de en av de få serier som hanterade det otroligt bra.

Det där med att inte synas

2013-11-29 16.03.44Nästan varje gång Piratpartiet tas upp i en diskussion hörs en av två saker – ”Piratpartiet? Vad är det?” eller ”Jaha, man hör ju aldrig om er längre.”

Det är både trist och intressant, men sanningen är att de allra flesta inte ser oss tillräckligt. Det här är helt okej – det är upp till oss att ändra på. Vad som är mer trist och lite mer intressant är att vissa (alltså sympatisörer eller aktiva) blir riktigt arga på att ”vi är dåliga på att synas”.

Jag tänker på det här samtidigt som jag lägger in något nytt inlägg på Nyhetsbloggen, där vi tar med precis alla mediaframträdanden vi kan hitta. Det är flera gånger varje vecka, ofta varje dag, som vi har med artiklar eller omnämns i stora tidningar som Expressen och SvD eller syns i TV med SVT eller TV4.

Och ändå syns vi inte.

Idag skriver partiledare Anna Troberg om att hon bjudits in till TV4s partiledardebatt i maj. Förutom det listar hon fem andra framträdanden i nationell TV och radio som redan är inbokad mellan 19 och 25 maj.

2013-11-26 18.20.45Och ändå syns vi inte.

Det är spännande att vi kan synas så mycket och ändå så lite. Det finns en hållhake, någonting som går snett, någonting som hindrar oss.

Nästan alla framträdanden, nästan alla debattartiklar, nästan alla gånger vi syns, så är det antingen Anna eller våra två europaparlamentariker. Tre enstaka människor med lika många timmar på dygnet som du och jag.

Sättet att synas är att sprida ut arbetet i massorna. Om bara var tionde av partiets medlemmar skrev en insändare i veckan, och om bara var tionde insändare faktiskt kom in i en tidning (lite mer pessimistiskt än sanningen) skulle vi ha tio insändare per dag.

Om bara var tionde av partiets medlemmar hörde av sig till lokal-TV och berättade om någonting spännande som hände, och om bara var hundrade sådant tillfälle uppmärksammades och kom med på TV, då skulle vi synas i lokal-TV en gång om dagen.

Det handlar inte om att saker är omöjliga. Det handlar om att de kräver tid och energi. Lägger vi den tid och den energi som krävs, då kommer vi också att lyckas. Jag är beredd att lägga den tiden och den energin. Är du?

Med i ”20 Minuter” om fildelning och The Pirate Bay

I förra veckan var jag med på talkshowen 20 Minuter, som anordnades av studenter vid Kaggeholms Folkhögskola, och pratade om fildelning och The Pirate Bay. Under talkshowen är det också med en låt av några fantastiska musiker. Det ligger uppe på YouTube.

Med i Östnytt om asteroidsatsningar

I fredags såg vi det största asteroidnedslaget på över hundra år, med över tusen skadade och enorma ekonomiska skador. Liknande katastrofer kan inträffa när som helst, och nästa gång kanske vi inte har lika stor tur.

Ung Pirats förbundsordförande Gustav Nipe har skrivit en debattartikel på Newsmill om hur vi borde satsa om pengar från internationell krigsföring och försvar till skydd mot yttre rymdens hot.

SVT Östnytt hade ett reportage om förslaget, där de tog med en kort intervju med mig. Det är inte varje dag man får använda ”annars kommer mänskligheten att utrotas” som argument för sitt politiska ställningstagande.

(Det står att jag är ordförande UP Öst, vilket är lite gammalt, slutade som det för ett par veckor sedan. Fortsätter traditionen att varje nyhet alltid har minst ett fel i sig.)

Lyckad ACTA-demonstration i Norrköping

Bild från Folkbladet, av Andreas Skogh. Torbjörn Wester talar, jag håller flaggan i bakgrunden.

Piratpartiet och Ung Pirat var med och anordnade en mycket lyckad demonstration mot ACTA och Datalagringsdirektivet i Norrköping idag. Demonstrationen var politiskt obunden, och förutom piratpartister fanns även Folkpartiet, Vänsterpartiet och partipolitiskt obundna Anonymous. Det var kul att se så många grupper med olika ideologier samlas inför en gemensam fiende, och det var häftigt att se Piratpartiets och Vänsterns flaggor flyga för vinden medan en folkpartist höll tal nedanför och maskerade Anonymous applåderade.

Talade gjorde Torbjörn Wester (pp), Mathias Sundin (fp), jag (pp), Gustav Nipe (pp) och Lucas de Vivo (v). Ett 70-tal trotsade det kassa vädret och de flesta verkade uppskatta det en hel del. Det var också rätt varierad målgrupp, och jag blev förvånad över hur många som inte var tillhörande något politiskt parti utan bara var engagerade i frågan för att den berör dem. Det är super – fler måste inse att frågor som ACTA är relevanta för hela befolkningen, inte bara de som är politiskt engagerade.

Bild från Folkbladet, av Andreas Skogh. Piratflaggan hänger från rådshuset.

Norrköpings Tidningar var där och skrev en lång och bra artikel samt ett kortare inslag till sin tv-kanal (nät och kabel), där de fokuserade på att intervjua Torbjörn Wester från PP:s partistyrelse.

– ACTA är en del av ett mönster av demokrati- och internetfientliga lagar, fortsatte Torbjörn Wester. Det är ett internationellt handelsavtal som förhandlats fram bakom stängda dörrar, utan demokratisk insyn.

– Från början skulle det handla om piratkopierade väskor, skor och mediciner. Men upphovsrättslobbyn har myglat in skrivningar i avtalet om internet och digitala piratkopior. I vår vision ska tekniken vara i människornas tjänst, inte användas för att öka den statliga kontrollen av medborgarna. Staten måste lita på medborgarna och inte se dem som brottslingar eller terrorister.

Folkbladet var också där och fotade, och fick till en artikel som i min mening lade lite väl mycket fokus på Folkpartiets medverkan. De hade med en intervju med Mathias Sundin från FP, men brydde sig inte om att ens nämna att andra partier varit med, eller att ge creds till de fantastiska människor som anordnat och lett demonstrationen. No offense till Mathias Sundin, som uttryckte sig mycket bra i både sitt tal och i intervjun, men det var dålig journalistik av Folkbladet att säga att han var ”i täten” när han var en fem olika talare från tre olika partier, inte ledde demonstrationståget, och inte hade varit med och anordnat.

My RSS feeds


Having gone off from traditional newspapers and TV reports more and more in the last few years, I’m now getting almost all of my news from RSS feeds (what is RSS?), anything from private blogs such as mine, to larger science blogs, news outlets and organisations such as NASA, and – let’s face it – a bunch of other stuff just for fun. I decided to make this post to go through all English language feeds I follow. Count all these feeds as recommended. In no specific order.

  • xkcd: One of the best web series out there, with good nerd and science humour.
  • Morito Ergo Sum: A promising, up and coming doom metal band.
  • Richard Wiseman: A British psychologist, with lots of great visual illusions (like the one to the right), puzzles and interesting thoughts.
  • SMBC Comics: Funny, skeptical comics from the SMBC team, which I’ve linked to several times in the past.
  • To Posterity – and Beyond!: The blog of Cori Samuels, an audio book recorder I totally fell in love with after hearing her LibriVox rendition of William Morris’ ”The Wood Beyond the World” (which I reviewed here). Her blog is extremely slow on updates, but still of interest.
  • TorrentFreak: The best news source I’ve found concerning internet piracy and filesharing. Although extremely subjective (pro-piracy), they report a great deal on the recent news concerning police busts, laws, new technology, interviews and studies.
  • Wuffmorgenthaler: Another web series, of much lower quality than SMBC and xkcd, but still fun sometimes.
  • Dinosaur Comics: Yet another web series, much wordier than the other, but (most of the time) a lot of fun. Plus, it has dinosaurs.
  • Just Bento: Cool pictures of and recipes for Japanese box lunches (like the one to the right).
  • The Big Picture: With the tagline ”News stories in photographs”, this is a news source which sort of focuses on the tragic events (such as the Japanese nuclear incident last March), and has a lot of excellent, provocative pictures to go along with them.
  • WebUrbanist: Cool architecture. Sort of.
  • Anton Nordenfur: My own blog. Just to see if the RSS feed is working properly.
  • Ars Technica: The latest news in computer technology – computers, operative systems, smart phones, smart TV, tablets, et cetera.
  • Astro-photo.nl: The astronomy blog of André van der Hoeven, the dude who took the Moon picture that I wrote about yesterday. Lots of cool space photos.
  • Brainstorm Headquarters: The blog of Fredrik Bränström, rarely updated but excellent when it is.
  • Discover Blogs: This feed includes multiple blogs under Discover Magazine, including the awesome Phil Plait’s Bad Astronomy. A great way to keep up with science news from many different fields, some interesting and some less interesting.
  • Explore. Dream. Discover. (and bring a parrot): The rarely updated blog of the fantastic Kaylee, a skeptic parrot owner. Sometimes in Swedish, sometimes in English.
  • Hacking Chinese: A blog by Olle Linge on learning Chinese, which I’ve referenced a couple of times before.
  • LROC News: News released from the Lunar Reconnaissance Orbiter Camera, which produced the Apollo 11 photo I wrote about a couple days ago.
  • NASA Breaking News: Constant updates about the work of the American Air and Space Administration.
  • Neurologica: The blog of Dr. Steven Novella, probably most famous as the host of the podcast The Skeptic’s Guide to the Universe, which I follow avidly since a year past or so. A practicing neuroscientist giving a ”daily fix of neuroscience, skepticism, and critical thinking”.
  • Olle Linge: The personal blog of Olle Linge behind Hacking Chinese. Sometimes in Swedish, sometimes in English.
  • Science-Based Medicine: A blog on scientific medicine, combating nonscientific medicine, basically. With editors and contributors like Steve Novella (who also runs Neurologica), Mark Krislip, David Gorsky and others.
  • Skepchick: The skeptic women organisation Skepchick’s blog, with multiple contributors headed by Rebecca Watson (also of the Skeptic’s Guide, by the way).
  • Universe Today: The best outlet for astronomy news, which is also the reason I’ve referenced them several times in the past. Headed by Fraser Cain of the podcast Astronomy Cast.
  • VODO: VODO is a great source for films and TV series released online under a Creative Commons license. The feed gives a constant update on new projects.
  • Pioneer One: The source for news about the VODO TV series Pioneer One.
  • Quantum Diaries: News updates on particle physics and quantum theory.
  • Astroblog: Astronomy news from Australian Ian Musgrave.
  • Tom’s Astronomy Blog: Astronomy news from… well, Tom.
  • Astronomy Blog: Another astronomy blog, this time British – okay, I consume a lot of astronomy news, so sue me. Following many different sources make evaluating and making sure not to miss anything much easier.
  • Quantum blog: The personal blog of Jev Kuznetsov, a physicist and Matlab programmer.
  • China Space News: News on the Chinese space programme, which is sadly rarely reported on on other astronomy news sources such as Universe Today, in spite of it being one of the most interesting programmes out there, definitely competing with NASA and the ESA.
  • Reuters’ Top News: A good feed for staying up to date with the most important headlines out there. I also have a separate feed for Reuters’ science news, but couldn’t find a link.

I also follow a bunch of Swedish language blogs, mostly on Swedish politics. Yay.

Pioneer One – hur en serie klarar sig tack vare internet

Jag upptäckte en ny serie – Pioneer One. Ännu en grupp som utnyttjar internet till att sprida någonting de annars aldrig kunde ha producerat, i detta fall en TV-serie helt släppt via torrenter, YouTube och deras webbsida. En CC-licens (som i grund och botten tillåter vem som helst att sprida den) gör spridningen ännu större. Hela serien sponsras av frivilliga donationer, merchandise som tröjor och affischer, och en framtida DVD/BluRay-release. Ett perfekt exempel på hur en serie kan klara sig i IT-världen, inte trots internet utan tack vare internet.

Serien handlar i grunden om en bemannad satellit som kraschlandar på amerikansk mark. Efter primära misstankar om ett misslyckat terrordåd, börjar myndigheterna istället att misstänka att det rör sig om någonting helt annat – mannen inuti har en sovjetisk flagga på sin rymddräkt, och enligt information som följer med ska han ha befunnit sig på Mars sedan 1980-talet. Serien är någon typ av drama med science fiction-inslag, och en perfekt blandning mellan konspirationstänkande och det betydligt mer realistiska kalla kriget.

Se trailer nedan.

Chinese police brutality, cartoon style – 黑猫警长 review

I recently got the first season of the Chinese children’s cartoon show 黑猫警长 (Black Cat Detective), and just minutes into the first episode I was horrified by its violence.

Screenshot from s01e01. 警长 tracks down and kills the kidnapping rats.

The series basically features a black cat police detective (duh) who is biking around on his motorcycle solving crimes, primarily through shooting rats (who are evil, duh). In this first episode the Detective (警长) found the rats invading a house and kidnapping the mother of ten possums (?). Upon seeing the rats escape, the Detective does the only noble thing – points a gun at the moving car, kills one rat with a shot straight through the chest. The immediately still body of the rat is thrown of the car by his fellow rats, upon which the Detective shoots another shot at him before giving up the chase.

Later in the episode, the Detective and his cat police team hunt the rat gang down as they are messing with the kidnapped mother possum. The Detective immediately starts shooting, killing off the rats one by one.

Apparently the series has been widely critisised for its violence in the past. I still recommend it for learning Chinese (it has simple dialogue and all is subtitled in simplified Chinese), but don’t go around kidnapping possums or shooting rats.